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Se realizó en Nueva Jersey la KosherFest 2021


Agencia AJN.- Kosherfest, la feria de la industria alimentaria kosher (aquellos alimentos que se ajustan a las regulaciones dietéticas judías de kashrut), regresó a su antigua sede en el Meadowlands Exposition Center de Secaucus (Nueva Jersey), después de quedar en suspenso en 2020 debido a la pandemia del coronavirus.

El encuentro de dos días, celebrado en un gran espacio de exposición a sólo 10 kilómetros de Times Square, en Manhattan, reúne a los diversos actores importantes de la industria de la alimentación kosher, incluidos los fabricantes de alimentos y bebidas, los propietarios de tiendas, proveedores de catering, propietarios de restaurantes, proveedores de paquetes de viajes kosher, chefs, empresas de etiquetado, envasado y envío, entre otros.

La Kosherfest 2021 ofreció una visión de lo que podría ser una gran feria comercial a medida que el mundo va saliendo poco a poco de las restricciones de la pandemia. Una feria alimentaria con productos comestibles para degustar tendría que cumplir con un alto nivel de seguridad.

Los carteles de la entrada indicaban que «se recomienda encarecidamente el uso de mascarillas», independientemente del estado de vacunación, y también ofrecían «directrices de muestreo», asegurando a los asistentes que «los expositores del Kosherfest dan prioridad a la salud y la seguridad siguiendo estas directrices básicas de muestreo de alimentos», que incluyen mascarillas, guantes y pinzas.

A pesar de las precauciones establecidas, las directrices no fueron seguidas por todos. Una vez que los asistentes pasaron por la seguridad especialmente estricta de este año, algunos no llevaban máscaras ni guantes, ni tampoco algunos expositores. Pocos parecían estar atentos a las convenciones de distanciamiento social.

Aunque más 300 expositores se alineaban en los pasillos del centro de convenciones, estas cifras palidecen en comparación con las ferias anteriores a la pandemia. «Nos faltan 61 empresas, entre ellas más de 30 de Israel», dijo el organizador Menachem Lubinsky, presidente y director general de LUBICOM Marketing Consulting, editor fundador de Kosher Today y una de las principales autoridades del mercado de alimentos kosher.

Pero Lubinsky, un veterano del sector de la alimentación kosher, se mostró optimista y no se desanimó. «Hay muchos productos nuevos aquí y se están haciendo muchos negocios», dijo. «Era importante que la feria siguiera adelante porque el sector sigue creciendo a un ritmo fenomenal en Estados Unidos. Ahora tenemos toda una red de tiendas y supermercados independientes de comida kosher, tiendas que solían estar reservadas a las cadenas nacionales. Ahora tenemos supermercados kosher independientes que lo hacen. La demografía está impulsando el crecimiento de la industria alimentaria kosher aquí».

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Este fue el 32º año que Lubinsky organizó la Kosherfest.

«Cuando empezamos la feria, un lugar como Lakewod [NJ] tenía 17.000 consumidores kosher; hoy tiene 90.000. Un distribuidor dijo que solía hacer un viaje a la semana. Ahora, hace casi dos al día. Así que me siento bien con la feria, creo que esto va a ser sólo el preludio de un evento mucho mayor el año que viene – y espero que COVID siga disminuyendo, y que los viajes internacionales se recuperen».

Ben Aviva, director general de Churros Original, de Kiryat Malachi, fue uno de los afortunados negocios extranjeros que llegaron a la Kosherfest.

«Mi padre vio churros en un centro comercial de España hace 15 años», dijo Aviva, que se dio cuenta de que los churros kosher aún no se venden en Estados Unidos. Aviva consideró que el interés por su producto de masa frita creció debido a la pandemia. «La gente no quería congelar en casa: es demasiado dolor de cabeza. Esto tarda cinco minutos del congelador al horno y a comer».

Sharon Feldman Vazan, del KLBD (Kosher London Beth Din), dijo que no tuvo problemas para llegar a la feria, a pesar de venir de Europa. Ella y sus colegas actuaron rápidamente una vez que se levantaron las restricciones de viaje el 8 de noviembre para los viajeros europeos totalmente vacunados. Dijo sentirse «muy emocionada» por estar en la feria, y que fue «un evento mejor de lo esperado».

Jennifer Kim, Directora de Desarrollo Empresarial del Gobierno de Israel, trabaja actualmente en Nueva York en la Misión Económica de Israel en Estados Unidos, como parte de la Administración de Comercio Exterior del Ministerio de Economía de Israel. Se encarga de promover el comercio y la inversión entre Israel y Estados Unidos. Kim tuvo un papel especialmente importante en la feria de este año, debido a los problemas de viaje de muchas empresas israelíes. Lubinsky informó de que el pabellón de Israel alberga tradicionalmente 25 stands, pero la mayoría no pudo asistir. En la feria de este año, Kim recibió varias consultas de personas interesadas en hacer negocios con Israel.

Por ejemplo, tres empresarios holandeses se dirigieron a ella en busca de ayuda para importar una gama de productos kosher israelíes para su empresa de catering. Se mostraron agradecidos y cautelosamente optimistas de que Kim cumpliera su promesa de ponerlos en contacto con empresas israelíes clave.

Como su nombre indica, la Kosherfest es una feria comercial de alimentos kosher y un festival de comidas y encuentros a partes iguales para cualquiera que esté remotamente relacionado con la industria de los alimentos kosher. Pasar varias horas en Kosherfest recorriendo los largos pasillos es tan agotador como satisfactorio.

Flaum Appetizing, de Brooklyn, ofreció porciones de pizza, humus y pita, queso y muestras de sopa minestrone y de calabaza a todos los que se detuvieron en sus puestos. Bebidas Tierra Prometida ocupó el stand 414.

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Yaakov Charlap, propietario de Matzot Charlap, de Bet Shemesh, repartía muestras de matzá shmurah (protegida). Para los que se preguntan por qué una empresa de matzá está recordando la Pascua cuando faltan más de cinco meses para que se celebre, dijo en tono jocoso: «La Kosherfest se canceló el año pasado; ¡y somos la matzah con mejor sabor de Israel!».

Tzipporah Rothkopf, que se convirtió al judaísmo en 1980 y regenta Seoul House, un café coreano cerca de su casa en la Ciudad Vieja de Jerusalem, estaba repartiendo muestras de kimchi y otros productos coreanos kosher. A pocos puestos de distancia, otros coreanos ofrecían pruebas de la salsa BBQ, auténtica salsa barbacoa coreana que «puede utilizarse en diversos platos como bulgogi, galbi o japchae».

David Guetta, socio de la empresa californiana Mulami, ofrecía muestras de embutidos artesanales, como el salami Milano de sal y pimienta. Hace cinco años puso en marcha la empresa utilizando un método de fermentación y secado de salchichón utilizado desde hace más de 1.000 años. «Cuando crecí, me encantaba el salami y no lo encontraba. Me obsesioné y probé a fabricarlo», cuenta Guetta.





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