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Empresa israelí desarrolla herramienta de modificación genética para hacer a los pollos resistentes a la gripe aviar


Agencia AJN.- La limpieza de 30 toneladas de cadáveres de grullas sigue en marcha en el norte de Israel después de que a principios de esta semana se encontraran más de 5.000 grullas muertas en los alrededores de la reserva natural del lago Hula, en el marco de la fatal propagación de la gripe aviar que ha estado haciendo estragos en la población de aves de la región.

Un brote del virus H5N1, una gripe aviar altamente patógena y contagiosa que se da principalmente en las aves y es especialmente mortal para las aves de corral, se encontró por primera vez en los gallineros de Moshav Margaliot el pasado fin de semana, en la frontera libanesa. Como resultado, 320.000 gallinas tuvieron que ser sacrificadas, después de que 244.000 gallinas ya habían sido sacrificadas en el moshav.

Las autoridades israelíes han advertido que se espera una escasez de unos 14 millones de huevos al mes en las próximas semanas.

El brote también es peligroso porque es posible el contagio humano. El primer ministro israelí, Naftali Bennett, se reunió con su asesor de seguridad nacional y otros expertos para discutir los esfuerzos para evitar el contagio a los humanos, aunque hasta ahora «no se ha informado de ninguna transmisión humana», dijo la oficina de Bennett, según Reuters.

No es la primera vez que la gripe aviar hace su aparición en Israel. Pero el elevado número de muertes de aves de corral en los últimos días ha llevado a la ministra israelí de Medio Ambiente, Tamar Zandberg, a tuitear (en hebreo) que se trata del «daño más grave a la vida silvestre en la historia del país».

Una empresa biotecnológica israelí está trabajando con herramientas de edición genética para modificar fragmentos de ADN en pollos con el fin de hacerlos resistentes a la gripe aviar.

«Nos estamos centrando estratégicamente en el uso de herramientas de edición de genes para optimizar la salud y el bienestar del ganado, empezando por los pollos, pero también explorando otros animales. Mientras la gente siga consumiendo proteínas, que son de origen animal, queremos hacer más saludable la vida de esos animales y elevar su bienestar», explica a NoCamels Yehuda Elram, CEO y cofundador de la empresa biotecnológica eggXYt.

Fundada en 2016 por Elram y Daniel Offen, eggXYt se dio a conocer por el uso de la tecnología CRISPR, ganadora del Premio Nobel, para desarrollar su propia tecnología que detecta el sexo de los embriones de pollitos inmediatamente después de la puesta de los huevos y antes de que entren en el periodo de incubación de 21 días. El objetivo era salvar a unos 4.000 millones de pollos machos de la industria de ponedoras de huevos que actualmente se sacrifican cada año porque no pueden poner huevos y no es económico criarlos para carne.

Posteriormente, EggXYt decidió que quería ampliar su cartera de productos avícolas al campo de la salud animal. En noviembre de 2020, la empresa obtuvo la licencia de la plataforma tecnológica GEiGS (Gene Editing induced Gene Silencing) de la empresa de biotecnología agrícola Tropic Biosciences para un proyecto único de desarrollo de la resistencia a la gripe aviar en los pollos.

«Desde el principio nos dimos cuenta de que esta increíble herramienta de edición genética puede solucionar problemas relacionados con la salud de los animales», afirma Elram. «Estratégicamente, si podemos hacer que los animales sean más sanos y resistentes a los virus, es una causa increíble y probablemente más amplia y aplicable». Estando en el área de la genética de los pollos, es obvio que busquemos el punto de dolor perjudicial en la salud de los pollos y no fue demasiado difícil averiguar que la gripe aviar es una pandemia mundial que golpea todos los años», explica, «Las cifras son escandalosas de cuántos pollos hay que matar porque casualmente están en el vecindario».

La Dra. Caroline Noach, DVM, Ph.D dirige la unidad de Salud Animal en eggXYt, que se estableció a principios de 2021 para poner en marcha la I+D con Tropic Biosciences Ella explica a NoCamels el proceso de edición de genes de la compañía.

«El virus está secuestrando la maquinaria de las células. Así que queremos hacer retroceder al virus», explica la Dra. Noach. «Hay todo tipo de moléculas de ARN en las células que están regulando la expresión de los genes. Queremos utilizar las moléculas de ARN para reducir o silenciar la replicación viral en la célula».

EggXYt utiliza la herramienta para dirigirse a zonas muy conservadas del virus. «Queremos apuntar a esas zonas porque proporcionarían protección contra la gripe en general», dice el Dr. Noach. «También utilizamos los procesos naturales de la célula para dirigirnos a esas zonas conservadas y silenciar la replicación del virus».

La empresa británica Tropic Biosciences desarrolló inicialmente la tecnología GEiGS para apoyar el desarrollo de sus propios cultivos tropicales, como las plantas de plátano resistentes a la enfermedad de Panamá, una devastadora enfermedad fúngica que amenaza la producción a nivel mundial. Posteriormente, la empresa reconoció el potencial más amplio de la GEiGS más allá de los cultivos tropicales y ha puesto la plataforma tecnológica a disposición de otras empresas innovadoras y líderes mundiales en las industrias de cultivo y ganadería.

El brote de la gripe aviar altamente patógena se produce al menos una vez al año en regiones de Europa y Asia. En noviembre se comunicaron a la Organización Mundial de Sanidad Animal varios brotes de gripe aviar grave en estas zonas, según el diario británico The Guardian.

El virus de la gripe aviar es una de las enfermedades aviares más mortíferas y costosas. Un brote de 2015 en Estados Unidos, por ejemplo, provocó el sacrificio de 50 millones de aves de corral y se calcula que tuvo un coste económico de 3.200 millones de dólares.





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