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Coronavirus. EE.UU. llega a récord en casos por la variante omicron


Agencia AJN.- Según un recuento de Reuters, las hospitalizaciones por COVID-19 en Estados Unidos están a punto de alcanzar un nuevo máximo, superando el récord establecido en enero del año pasado, ya que la variante Omicron, muy contagiosa, alimenta un aumento del número de casos.

Las hospitalizaciones han aumentado de forma constante desde finales de diciembre, ya que Omicron superó rápidamente a Delta como cepa dominante del coronavirus en Estados Unidos, aunque los expertos afirman que Omicron será probablemente menos mortal que las variantes anteriores.

Aunque se considera menos grave, las autoridades sanitarias han advertido de que el gran número de infecciones causadas por Omicron podría poner a prueba los sistemas hospitalarios, algunos de los cuales ya han mostrado signos de dificultad, en parte debido a la escasez de personal.

«No creo que hayamos visto aún el pico aquí en Estados Unidos», dijo el viernes la directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), Rochelle Walensky, al programa «Today» de la NBC News, mientras las escuelas y las empresas también luchan contra el aumento de casos.

El jueves, Estados Unidos notificó 662.000 nuevos casos de COVID, el cuarto total diario más alto jamás registrado en el país y sólo tres días después de que se registrara un récord de casi un millón de casos, según el recuento de Reuters.

La media de siete días de nuevos casos marcó un récord por décimo día consecutivo con 597.000 nuevas infecciones, mientras que las hospitalizaciones por COVID alcanzaron casi 123.000 y parecían dispuestas a superar en los próximos días el récord de más de 132.000 establecido el año pasado.

Las muertes, un indicador que va a la zaga de las hospitalizaciones, se mantienen bastante estables en 1.400 al día, según el recuento, muy por debajo de las cifras récord del año pasado, aunque suelen ir por detrás del número de casos y hospitalizaciones.

«Seguimos viendo que esas cifras aumentan», dijo Walensky, señalando que, aunque los casos superaron a las hospitalizaciones y las muertes, el aumento de las hospitalizaciones se produjo principalmente entre los no vacunados.

Delaware, Illinois, Maryland, Pensilvania, Ohio, Vermont y Washington, DC, informaron de niveles récord de pacientes hospitalizados por COVID en los últimos días, según el análisis de Reuters.

Los datos de hospitalización, sin embargo, no diferencian entre los casos de personas ingresadas en los hospitales por COVID-19 y los denominados positivos incidentales: pacientes que fueron ingresados y tratados por cuestiones distintas de la COVID-19 y contrajeron el virus durante su estancia en el hospital y se contabilizan en las cifras de hospitalización por coronavirus.

Las infecciones incidentales se han producido a lo largo de la pandemia, pero podrían ser significativamente mayores ahora debido al asombroso ritmo de propagación de Omicron, un fenómeno que ha llevado a los departamentos de salud estatales a considerar la posibilidad de alterar su información.

A partir de la semana que viene, los hospitales de Massachusetts informarán de si los ingresos son primarios o incidentales a la COVID-19, dijo Kathleen Conti, portavoz del departamento de salud del estado.

El aumento de los casos ha obligado a los sistemas hospitalarios de casi la mitad de los estados de EE.UU. a posponer las cirugías electivas.

Aunque muchos sistemas escolares han prometido continuar con la enseñanza presencial, algunos se han enfrentado a cierres ad hoc a medida que aumentan los casos. Las escuelas públicas de Chicago, el tercer distrito educativo más grande de EE.UU., cerraron por tercer día el viernes en medio de una huelga de profesores por las protecciones contra el COVID-19.

Las autoridades estadounidenses y de otros países han afirmado que las escuelas pueden abrirse de forma segura, especialmente en medio de la amplia disponibilidad de vacunas y refuerzos, y los CDC publicaron el jueves nuevas directrices para las escuelas sobre las políticas de aislamiento.

En este momento, el país tendrá que hacer frente a los impactos a largo plazo, dijo Walensky.
«Definitivamente estamos ante un momento en el que el COVID… será un virus endémico», dijo el director de los CDC a la NBC.

Las autoridades siguen insistiendo en que las vacunas son la mejor protección contra el COVID, aunque los mandatos federales que las exigen se han convertido en algo políticamente polémico.

Más tarde, el viernes, el Tribunal Supremo de EE.UU. sopesará las solicitudes para bloquear el mandato de vacunación del presidente Joe Biden para las grandes empresas y un requisito similar separado para los centros sanitarios.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. redujo el viernes el intervalo entre la serie primaria de la vacuna Moderna COVID-19 y una dosis de refuerzo en un mes para las personas de 18 años o más, hasta un mínimo de cinco meses.

La decisión reglamentaria se produce días después de que la agencia tomara una medida similar y recortara el intervalo de elegibilidad de la vacuna COVID-19 de Pfizer y BioNTech a cinco meses en lugar de seis. La vacuna de refuerzo de Pfizer también ha sido autorizada para su uso en niños de 12 a 15 años.





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